Poliorcétique au Proche-Orient Ancien. Fortifications urbaines, procédés de siège et systèmes défensifs (Aux origines de l’art de prendre et de défendre les villes)

Poliorcétique au Proche-Orient Ancien. Fortifications urbaines, procédés de siège et systèmes défensifs

Sébastien Rey

Bibliothèque archéologique et historique (BAH 197)

Beyrouth, Presses de l’Ifpo, 2012

ISBN 978-2-35159-369-1

28 × 22 cm, 300 p.

40 €

Ouvrage publié avec le concours du ministère des Affaires étrangères (DGMDP)
et du Centre national de la recherche scientifique (UMIFRE 6, USR 3135)

Quatrième de couverture

Dans nombre d’ouvrages qui portent sur le fait militaire abordé de façon diachronique, la poliorcétique proche-orientale ancienne est généralement, soit fortement résumée, soit passée sous silence. Or l’âge du Bronze (3000‑1200 av. J.-C.) est une période importante de l’histoire des procédés de siège et des fortifications urbaines. De fait, le Proche-Orient (Mésopotamie du Nord, Levant Nord, Levant Sud) fut le théâtre de mutations décisives : l’apparition des engins de siège (proto‑béliers et machines‑tours) et celle des armées permanentes, constituées par des soldats de métier et des conscrits ; la formation des premières unités d’assaut composées d’archers, équipés d’arcs simples ou complexes, et de lanciers, disposés en formation d’approche, probablement en rangs serrés et protégés par d’immenses boucliers à auvent, des unités de soutien, équipées de frondes, et des unités du génie, chargées d’édifier notamment d’imposants talus de siège. Ces innovations majeures ont accru sensiblement le potentiel offensif des armées en campagne des premiers Royaumes combattants (Mari, Ebla) et de l’État prédateur agadéen. Leur influence sur l’art des fortifications urbaines fut considérable : l’apparition des glacis courant à la base des parements extérieurs des enceintes, composés de matériaux hétérogènes mêlés à des masses de terre, parfois scellés par un appareil de revêtement disposé de façon à constituer une sorte de blindage anti-sapes ; la diffusion des remblais défensifs composés de sédiments divers en quantité importante, disposés en couches entassées à pendage régulier, et dont le rôle est de surélever un ensemble cohérent d’ouvrages fortifiés (murailles, plates-formes de tir) et d’assurer son commandement sur la plaine alentour. Aux progrès dans l’art des sièges répondent donc, par un processus dialectique, les progrès dans celui des fortifications et réciproquement. Ce processus dynamique est le thème central du présent ouvrage. L’objet est d’établir, en croisant différentes sources archéologiques et épigraphiques, une classification des systèmes défensifs et de reconstituer le rythme de développement et les modalités de l’évolution de la poliorcétique au Proche-Orient à l’âge du Bronze.

Couverture : S. Rey et R Yassine
Photos de couverture : Restitution d’un mur d’enceinte et scène de siège redessinée d’après une plaque de Mari II (Mission archéologique française de Mari).

Mots-clefs : poliorcétique ancienne, Proche-Orient, Bronze ancien, Bronze moyen, Bronze récent, Mésopotamie du Nord, Levant Nord, Levant Sud, fortifications urbaines, procédés de siège, systèmes défensifs, archéologie, iconographie, épigraphie.

Key words: ancient siege-warfare (poliorcetics), Near East, Early Bronze Age, Middle Bronze Age, Late Bronze Age, Northern Mesopotamia, Northern Levant, Southern Levant, urban fortifications, siege-craft, defensive systems, archaeology, iconography, epigraphy.

Poliorcétique au Proche-Orient Ancien. Fortifications urbaines, procédés de siège et systèmes défensifs

Most scholarly research seeking to address ancient warfare in a diachronic perspective lacks a comprehensive review of early near-eastern poliorcetics. Yet the Bronze Age (3000–1200 B.C.) was an important period in the history of siege-craft and urban fortifications. The Near East (Northern Mesopotamia, Northern Levant, Southern Levant) witnessed several decisive advances: the appearance of siege engines (proto–battering rams and siege towers), the emergence of standing armies consisting of professional soldiers and conscripts, the first assault troops in close phalanx-type formation composed of archers with simple or complex bows and soldiers armed with long spear-like weapons bearing full-length top-curved siege-shields, the presence of support troops equipped with slings providing long-range barrages and covering fire, and engineer units and labourers entrusted with logistics and  the construction of siege-ramps. Such major innovations significantly increased the offensive capacities of campaigning armies of the first warring Kingdoms (Mari, Ebla) and the predatory State of Akkad. Their influence on the art of urban fortifications was considerable: the appearance of sloping construction glacis heaped against the outer face of the footings of city walls, and made of different materials such as earth, plaster, bricks, stone, designed as an obstacle to breaching; the spread of massive defensive earthworks and embankments of  alternating layers of varying types of fills, that featured both interior and exterior slopes, which raised the level of the base of the city fortifications above the surrounding plain significantly improving its defensibility. These major developments in siege-craft and urban fortifications are intrinsically linked as each evolves to counter advancements within the other. This dynamic process is the central issue of the present work. The aim is to establish a classification of defensive systems through an examination of the archeological and epigraphic evidence in order to reconstruct the sequence of the development and the modalities of the evolution of poliorcetics in the Near East during the Bronze Age.

Poliorcétique au Proche-Orient Ancien. Fortifications urbaines, procédés de siège et systèmes défensifs
يختصر أو يتم تجاهل فن إحتلال والدفاع عن الحصون في الشرق الأدنى القديم في العديد من الكتب التي تعالج الموضوع العسكري من خلال تطوره التاريخي. لكن العصر البرونزي (3000-1200 قبل الميلاد) هي فترة مهمة من تاريخ طرق الحصار والتحصينات في المناطق الحضرية. في الواقع، كان الشرق الأدنى (شمال بلاد ما بين النهرين، شمال المشرق وجنوب المشرق) مسرحا لتغيرات حاسمة، ظهور أدوات وآلات للحصار (الكبش البدائي والأبراج المجهزة بآلات)، جيوش نظامية دائمة تتألف من جنود محترفين ومجندين؛ تشكيل أول وحدات هجوم تتألف من رماة مجهزين بأقواس بسيطة أو متطورة و حملة رماح وضعت في تشكيل هجومي، على الأرجح بصفوف مرصوصة وتحميها دروع ضخمة مع سقيفة، وحدات دعم مجهزة بمقالع، ووحدات هندسة مكلفة تشييد منحدرات للحصار. وقد زادت هذه الابتكارات الكبرى بشكل ملحوظ من القدرة الهجومية في الميدان لجيوش الممالك المتحاربة الاولى (ماري، إيبلا) ودولة أكاد الشرسة. تأثيرهم على فن التحصينات في المناطق الحضرية كبير: ظهور المنزلقات في أسفل الأسوار الخارجية، والتي تتكون من مواد غير متجانسة ممزوجة بكتل من التراب، مختومة في بعض الأحيان بحجارة تغليف تشكل بطريقة وضعها نوعا من الدرع المضاد لمكافحة تقويضها بحفر الخنادق؛ تعميم الردميات الدفاعية التي تتكون من رواسب مختلفة بكميات كبيرة مكدسة في طبقات ذات انحدار منتظم والتي يتمثل دورها في رفع مستوى مجموعة متماسكة من التحصينات (الأسوار، ومنصات الرماية) وضمان هيمنتها على السهول المحيطة بها. التطور في فن الحصار أدى من خلال عملية تفاعلية الى إحراز تقدم في فن التحصينات، والعكس بالعكس.هذه العملية الديناميكية هي الموضوع المحوري لهذا الكتاب. الهدف هو إنشاء تصنيف للنظم الدفاعية عن طريق مقارنة مختلف المصادر الأثرية والكتابية وإعادة تكوين وتيرة التطور وأنماط تطور فن إحتلال والدفاع عن الحصون في الشرق الأدنى خلال العصر البرونزي.